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Transformer les déchets végétaux en plastique

La société zurichoise Fluidsolids a déjà développé avec succès des bioplastiques respectueux du climat avec le soutien financier de la Fondation suisse pour le climat. Aujourd’hui, elle va encore plus loin et travaille sur des formulations plastiques à partir de déchets végétaux.

Beat Karrer voulait en fait développer et vendre du plastique à partir de fibres de bois lorsqu’il a fondé sa société Fluidsolids. Mais maintenant, il a trouvé un secteur d’activité qui offre beaucoup plus de potentiel. Il est en contact avec de grandes entreprises dans le monde entier qui produisent des milliers de tonnes de déchets fibreux chaque année. Par exemple, des coquilles de noix, des enveloppes de maïs, des épis de maïs vides ou des croustilles de carton. En collaboration avec son équipe, Karrer développe des formulations plastiques individuelles et spécifiques aux clients afin que ces entreprises puissent transformer leurs déchets en plastique qu’elles peuvent réutiliser elles-mêmes.

Karrer a eu ses premières idées pour la production de bioplastiques en 2008 et quatre ans plus tard, il a fondé Fluidsolids. « En tant que designers industriels, nous l’avons simplement essayé « , explique Beat Karrer. Au départ, Karrer et son équipe en pleine croissance ont réussi à utiliser des fibres de bois de conifères pour développer un bioplastique qui répondait aux exigences de qualité. Avec le soutien financier de la Fondation suisse pour le climat, ce matériau a été optimisé pour les processus habituels de transformation des matières plastiques, d’extrusion et de moulage par injection et certifié pour ses faibles émissions de CO2.

Tandis que le plastique des fibres de bois devenait attrayant pour l’utilisation, l’équipe Fluidsolids s’est vu offrir un modèle d’affaires supplémentaire. Au lieu de simplement vendre les granulés des bioplastiques, ils ont continué à bricoler et à inventer des procédés pour produire des plastiques à partir d’une grande variété de matières premières. « Les entreprises ne veulent pas travailler avec FluidSolids principalement parce qu’elles ont besoin de plastique, mais parce qu’elles ont un problème de déchets ou parce qu’elles veulent donner l’exemple en matière de protection du climat « , résume Karrer en résumé son expérience.

La matière première doit être fibreuse, comme le bois, les coquilles, le carton ou similaire, explique Beat Karrer et ajoute : « Nous ne pouvons pas faire de plastique à partir de concombres. Mais il ne voudrait pas cela pour une autre raison, car le concepteur souligne qu’il produit des bioplastiques à partir de matériaux qui ne sont pas adaptés à une utilisation alimentaire. Son objectif va encore plus loin : les liquides liquides ne nécessitent pas la culture de plantes supplémentaires, mais plutôt l’utilisation de déchets provenant de l’industrie et de l’agriculture. « C’est incroyable le gaspillage qu’il y a. On pourrait imaginer des trains de marchandises de Zurich à Berlin, remplis de déchets végétaux homogènes.

Bien entendu, les déchets peuvent également être utilisés d’autres façons, par exemple pour le chauffage, comme biogaz ou comme compost. Mais c’est encore possible avec les bioplastiques usagés, souligne Karrer. « Nous ajoutons simplement un autre cycle d’utilisation, dit-il. Les liquides liquides peuvent également remplacer une grande partie du plastique conventionnel, qui est principalement fabriqué à partir de pétrole brut.

Ces dernières années, Karrer est passé du statut de designer à celui d’homme d’affaires et d’expert en plastique : « Avant de fonder l’entreprise, je ne savais pas exactement à quel point les propriétés des plastiques peuvent être diverses », admet-il. Les plastiques produits par Fluidsolidsolids sont stables et assez durs. Ils conviennent pour les composants de meubles, pour l’emballage, mais pas pour les films ou les sacs de transport.

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