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Que fait la Chine pour changer les flux de déchets dans le monde ?

Les déchets plastiques sont transportés d’un bout à l’autre de la planète.
Jusqu’à récemment, la Chine importait la plus grande quantité de déchets plastiques au monde. Mais le pays a tiré le frein à main. Cela offre des opportunités pour l’industrie du recyclage en Allemagne.

Tasses de yaourt, bouteilles d’eau, sacs : des millions de tonnes de déchets plastiques de valeur sont transportés chaque année dans le monde entier. Mais c’est la Chine, l’ancien champion du monde importateur, qui a tiré la corde raide et imposé une interdiction d’importation au début de cette année. Cela a également un impact sur l’Allemagne, qui a vendu jusqu’à présent plus de dix pour cent de ses déchets plastiques à la Chine.

Dans le monde entier, environ la moitié des déchets plastiques destinés au recyclage sont exportés. En 2016, 123 pays ont expédié un total de 14,1 millions de tonnes de déchets plastiques, selon des chercheurs américains dans la revue « Science Advances ». C’est plus que la quantité qui finit dans les océans, où, selon les estimations, de quatre à 13 millions de tonnes de plastique sont envoyées chaque année. Environ la moitié des exportations mondiales de plastiques usagés iront à la Chine en 2016, soit plus de sept millions de tonnes.

« Les déchets plastiques étaient autrefois une activité très rentable pour la Chine parce qu’elle pouvait utiliser ou revendre les déchets plastiques recyclés « , explique Amy Brooks, première auteure de l’Université de Géorgie à Athènes. « Mais une grande partie du plastique que la Chine avait reçu ces dernières années était de mauvaise qualité et il devenait difficile de faire des bénéfices. » En outre, la Chine elle-même a produit de plus en plus de déchets plastiques et n’est donc plus dépendante du plastique provenant de l’étranger. Dans le même temps, il existe de plus en plus de brevets chinois sur les techniques de recyclage et de valorisation des déchets.

La Chine n’accepte plus nos déchets plastiques. Alors, où le mettre ?

Il a déjà été difficile pour de nombreux pays de traiter leurs déchets plastiques, déclare la co-auteure Jenna Jambeck. L’interdiction d’importation de la Chine ajouterait de 10 à 13 % de déchets plastiques pour les autres pays. « C’est pourquoi nous avons besoin de meilleurs programmes nationaux de recyclage et nous devons repenser notre utilisation des produits en plastique et leur conception si nous voulons traiter ces déchets de façon responsable « , dit Jambeck.

Selon des études, seuls 9 % des 6,3 milliards de tonnes de déchets plastiques produits jusqu’à présent ont été recyclés dans le monde. La plupart des plastiques ont atterri dans des décharges ou dans la nature. Après l’interdiction d’importation de la Chine, ce risque risque risque d’augmenter, en particulier dans les pays pauvres d’Asie du Sud-Est.

 

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Un accord international sur la gestion des déchets plastiques est plus important que jamais, écrivent les auteurs. Il est également concevable que les déchets plastiques puissent être inclus dans la Convention de Bâle sur le contrôle des déchets dangereux transfrontières et donc mieux gérés au niveau international. En outre, d’autres pays qui importent des déchets plastiques pourraient prélever une taxe sur ces déchets, qui serait ensuite utilisée pour construire des usines de recyclage.

En 2016, l’Allemagne a exporté 850 000 tonnes de déchets plastiques vers la Chine, selon Thomas Probst, de l’Association fédérale pour les matières premières secondaires et leur élimination. Toutefois, après l’interdiction d’importation, cette quantité est loin d’être complètement écoulée en Allemagne. « Il y a quelques semaines, la Chine a rouvert le marché des plastiques parce qu’elle a besoin de matériaux, a déclaré M. Probst. L’Allemagne pourrait également exporter environ 200 000 à 400 000 tonnes de certains types de déchets plastiques vers la Chine en 2018.

En outre, le plastique en provenance d’Allemagne arrive de plus en plus souvent au Vietnam, en Malaisie ou en Indonésie, où il est transformé en granulés – et où les réglementations sanitaires et environnementales sont moins strictes. « Ces matériaux recyclés sont ensuite expédiés en Chine où ils sont transformés en pièces de plastique « , explique M. Probst. Il n’y a pas d’interdiction d’importation pour ces granulés.

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En Europe, l’Allemagne devient de plus en plus un point de collecte pour les déchets plastiques – par exemple le plastique en provenance de Grande-Bretagne. Selon les données de l’étude américaine, l’Allemagne a été le quatrième exportateur de déchets plastiques entre 1988 et 2016 – après la Chine, les États-Unis et le Japon. Elle avait vendu environ 18 millions de tonnes pour une valeur de sept milliards de dollars au cours de cette période. Dans le même temps, le pays a également importé 5,4 millions de tonnes de déchets plastiques pour une valeur de 2,3 milliards de dollars.

Aujourd’hui, l’Allemagne traite surtout les déchets plastiques assez propres – presque uniquement ceux qui contiennent de 5 à 10 % de matières étrangères, explique Probst. Plus de déchets plastiques contaminés sont exportés d’ici vers la Bulgarie, la Pologne ou la Roumanie, par exemple, où les salaires pour le tri et les réglementations environnementales sont plus bas.

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Contrairement à de nombreux autres pays, l’Allemagne n’a guère vendu de déchets plastiques fortement contaminés à la Chine, mais elle a vendu beaucoup de polyéthylène. « La plupart des déchets plastiques exportés vers la Chine provenaient de l’industrie et non de la poubelle jaune. Il s’agissait notamment de films plastiques en polyéthylène enroulés autour de grandes palettes de transport « , explique Benjamin Bongardt, responsable de la politique des ressources à l’Union allemande pour la conservation de la nature et de la biodiversité.

 

Selon l’Agence fédérale pour l’environnement, près de six millions de tonnes de déchets plastiques ont été produits en Allemagne en 2015, 46 % avaient été recyclés, 53 % étaient « recyclés thermiquement » – c’est-à-dire incinérés dans des usines d’incinération de déchets ainsi que dans des cimenteries ou des centrales électriques. Peter Kurth, président de l’Association de l’industrie allemande de la gestion des déchets, a déclaré après l’imposition de l’interdiction d’importation chinoise qu’il supposait que cela brûlerait même 65 à 70 % du vieux plastique allemand.

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Les installations de tri en Allemagne se sont améliorées ces dernières années, mais le problème de la saleté dans les déchets plastiques – c’est-à-dire les autres déchets – n’a généralement pas encore été résolu, selon Probst. « De plus en plus de saletés finissent dans la poubelle jaune. De nombreuses collectivités locales n’ont installé que des poubelles relativement petites ou ont réduit la fréquence de la collecte. « C’est pourquoi de plus en plus de gens mettent des ordures dans la poubelle jaune. »

Selon M. Nabu, en plus de l’interdiction d’importation de la Chine, la nouvelle loi sur les emballages aide également l’industrie du recyclage en Allemagne. La Loi sur l’emballage, qui entrera en vigueur au début de 2019, vise à faire passer le taux de recyclage des emballages en plastique de 36 % à 63 % d’ici 2022.

D’où viennent les déchets plastiques ?

Les fabricants devraient maintenant utiliser plus de plastiques recyclés, Bongardt et Probst demande. Nabu et l’industrie du recyclage conviennent également que la recyclabilité des produits devrait être encouragée financièrement. M. Bongardt indique que plus un produit peut être recyclé, moins le fabricant doit payer de redevances pour les programmes de recyclage, comme le Point vert.

Les fabricants devraient faire beaucoup plus pour rendre leurs plastiques plus recyclables, par exemple en produisant moins de bouteilles colorées : « Le PET, par exemple, peut être facilement recyclé en plastique. Mais cela dépend aussi des peintures, des plastifiants et des métaux qu’ils contiennent.

Selon M. Bongardt, le consommateur a beaucoup de pouvoir dans la lutte contre les déchets plastiques – et cela inclut, mais sans s’y limiter, les achats. Il y a beaucoup de plastique dans les vêtements – comme les vestes en laine polaire et les T-shirts en polyester – bien que les deux soient également en coton. Il recommande également les bouteilles consignées. Même les bouteilles d’eau de 1,5 litre du supermarché ne sont recyclées qu’à raison d’un tiers en bouteilles. Le reste est recyclé et devient d’autres produits, comme des vêtements ou des bols de fruits durs dans les supermarchés.

Toutefois, les consommateurs doivent également veiller à ne pas utiliser de plastique. C’est le cas, par exemple, des sacs en plastique, dont l’utilisation a récemment fortement diminué en Allemagne. Cependant, l’équilibre écologique d’alternatives prétendument respectueuses de l’environnement telles que les sacs en papier ou le coton biologique peut également être négatif.

 

 

 

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